Artikel in Drieluik – Orientalisme en Tropicalisme

In Drieluik, het kerkblad van de PKN Amersfoort, verschijnt vandaag een artikel van mijn hand in het kader van het thema cultuur. Ik leg uit hoe zowel orientalisme als tropicalisme een belangrijke rol spelen in het essentieel anders maken van andere culturen, respectievelijk in het Midden-Oosten.

De eerste afbeelding die ik gebruik om dit te laten zien is bekend geworden door het boek Orientalism van Edward Said: deze afbeelding staat prominent op de voorkant. Het verbeeldt de sensuele, exotische sfeer van het Midden-Oosten door een naakte slangenbezweerster te laten zien.

 

De tweede afbeelding, afkomstig uit de collectie van het Rijksmuseum (Johannes Godefridus Kesler) verbeeldt de koloniale idylle: een gezinnetje kijkt tevreden naar de exotische aapjes die om hun huis heen klauteren. Want Nederlands kolonialisme bleef ook in in de tropen iets burgerlijks houden…


Download hier het hele nummer van Drieluik.

Preekschets Eerste Kerstdag Wijk bij Duurstede

Op Eerste Kerstdag preekte ik in Wijk bij Duurstede over Hebreeën 1, met als thema: Jij wil eerlijkheid en haat het kwaad. In Hebreeën gezegd over Jezus Christus, en ook als aansporing voor 2017 in navolging van Christus. Juist in 2016 waarin we geen vredige kerst vieren, en in 2017 dat hoogstwaarschijnlijk niet eerlijk is en vol politieke figuren die het kwaad liefhebben, een hoognodige aansporing.

Lees de preekschets hier (let op: preek grotendeels uit het hoofd uitgesproken en wijkt dus af van preekschets).

voorbereiden op promotie

Deze week gaf ik een korte presentatie over hoe je voor te bereiden op je promotie voor een aantal vrouwen die nog met hun promotietraject bezig zijn.

Voorbereiding op verdediging

Mijn kernboodschap is dat de voorbereiding niet iets is wat je in de laatste week doet, maar een traject is van jaren, en voor een belangrijk deel samenvalt met je persoonlijke groei en je groei als academicus/a. Zelf was ik er absoluut aan toe om te verdedigen, ik stond pal achter wat ik had geschreven en wist op welke punten van mijn proefschrift ik de nadruk wilde leggen en waar mijn unieke bijdrage uit bestond. Als je dus niet het gevoel hebt dat je op dit punt bent, dan ligt het probleem eerder bij het beheersen van de inhoud zelf.

Ook is het traject van het afronden van een promotie een belangrijke mijlpaal in je eigen persoonlijke ontwikkeling. Ervan uitgaand dat veel mensen vrij snel na het afronden van een MA doorstromen in een promotietraject, vallen de promotiejaren samen met de tweede helft van je twintiger-jaren: niet alleen de tijd van de twintigersstress, maar juist ook de tijd waarin je vaak gaat consolideren op het gebied van vriendschappen, relatie, woonplaats etc. En dus ook de tijd waarin je de groei doormaakt van student naar iemand met een eigen stem, met een eigen bijdrage en overtuiging. Tijdens het promotietraject zijn er al voldoende oefenplekken, zoals tijdens conferenties, maar de verdediging is het ultieme moment om je eigen stem te laten horen. Gebruik daarom ook de promotiejaren voor psychologische groei, bijvoorbeeld door manieren te zoeken om af te rekenen met het imposter-syndroom.

Voorbereiding op PR

Mijns inziens is het dus, in ieder geval in de Nederlandse situatie, minstens net belangrijker om je goed voor te bereiden op de PR rondom je promotie. Voor de Nederlandse theologie geldt dat het een klein wereldje is, en dat kranten zoals het RD, ND, en Trouw wellicht belangstelling zullen tonen. Werk dus aan een duidelijk persbericht met een prikkelende stelling. Leef je in in de krant: wat voor artikelen publiceren ze graag? Wat voor buzzwoorden doen het goed? Een persbericht is een heel ander genre dan je tot nu toe gewend bent om te schrijven, dus het is logisch als het ongemakkelijk voelt. Gelukkig zijn er de communicatie-afdelingen van de universiteit, maak daarvan gebruik!

Als het zo ver is en je een interview hebt, dan is voorbereiding van cruciaal belang. Het is belangrijk om van te voren een antwoord te formuleren (en het liefst te oefenen) op de volgende thema’s: Hoe veel vertel je over je eigen persoonlijke leven? Oefen de elevator pitch om in één zin de belangrijkste bevinding van je proefschrift duidelijk te maken. Zoek zelf naar frases die je onderwerp toegankelijk maken. Als je dit voorwerk niet doet, dan zal de journalist (met minder kennis van zaken en met meer voorliefde voor sensatie) de soundbites zelf maken. Als je kritische dingen te melden hebt over een bepaalde kerkelijke praktijk bijvoorbeeld, zoek naar de nuance. Beeld jezelf in wat de meest verschrikkelijke, ongenuanceerde krantenkop boven je artikel zou zijn. Werk er dan naar toe om te zorgen dat je de interviewer géén aanleiding geeft om zo’n kop te laten plaatsen.

En om ellende te voorkomen: zeg nooit een interview toe voordat je zeker weet dat je het voor publicatie kan controleren! Uiteindelijk: geniet van het interview, laat zien waar je voor staat, en laat je passie voor het onderwerp zien.